Quizás sea finalmente el cambio de temperatura aquí en Los Ángeles, las hojas que comienzan a cambiar de color y las vacaciones sobre nosotros, que ha habido un cambio notable en nuestras conversaciones en Reasons sobre el tema del aislamiento.

Para la mayoría, esta época del año genera entusiasmo y sentimientos de comodidad al pensar en estar con la familia y los amigos. Sin embargo, para aquellos que luchan contra los trastornos alimentarios o que están en recuperación, esta época del año puede ser bastante difícil. En un momento en que hay un enfoque de reunión en la unión (y no nos olvidemos de la comida), realmente puede ir en contra de los patrones arraigados para aislar que han estado en juego desde que uno puede recordar. Comprender el papel del aislamiento en la vida de un trastorno alimentario es importante para desarrollar formas de combatir su atractivo.

Si bien el aislamiento puede sentirse bien en los primeros momentos, no toma mucho tiempo darse cuenta del silencio, los pensamientos que generan ansiedad y la desconexión de los demás. En estos momentos parece imposible creer que la respuesta está en la conexión, precisamente lo que estamos evitando.

¿Qué es el aislamiento?

Imagina por un momento un mundo que se centra en una creencia solitaria. Una creencia compartida notable que tienen casi todos los clientes con los que he tenido el honor de trabajar es alguna versión de "algo está mal conmigo". Si vives tu vida de acuerdo con esa única creencia, tu mundo se vuelve tan pequeño que no hay nada más. ¿Qué se siente vivir tu vida a través de la lente de que estás equivocado, punto? Algunas de las respuestas que he escuchado de los clientes han sido: vergonzoso, humillado y avergonzado. Si caminas por el mundo de esta manera, aislarse parece una respuesta lógica a esa respuesta. ¿Quién quiere ser visto o experimentado de esa manera? Es con este nivel de dolor emocional intenso que el aislamiento se convierte en una desconexión bienvenida de uno mismo y de los demás. El enfoque en los comportamientos de los trastornos alimentarios puede proporcionar un sentido de pertenencia, tal vez a una misión o al servicio de hacer una cosa menos mala contigo.

Soledad y Aislamiento

La soledad es el aislamiento social percibido: es el sentimiento angustioso que acompaña a la percepción de que las propias necesidades sociales no están siendo satisfechas por la cantidad o especialmente la calidad de las propias relaciones sociales (Heinrich & Gullone, 2006). Los trastornos alimentarios dan la sensación de que las necesidades sociales se están satisfaciendo debido a los comentarios sobre la pérdida de peso y el apoyo en torno a la percepción de "bienestar" o "enfermedad". En el desarrollo de un Trastorno de la Conducta Alimentaria, la soledad antecede al aislamiento, derivado de experiencias de vida que hacen que uno se sienta diferente a los demás. Este es el lugar de nacimiento de la idea "algo está mal conmigo o sobre mí". Esta idea puede venir como un susurro desde adentro que es reforzado por el entorno y las relaciones externas.

El aislamiento es la experiencia de estar separado de los demás, ya sea por elección o circunstancia. El aislamiento emocional ocurre cuando las personas guardan sus sentimientos para sí mismas, no se permiten recibir apoyo emocional de los demás y carecen de voluntad para compartir sus sentimientos y experiencias con los demás.

Esto a menudo conduce a una desconexión que permite seguir centrándose en la alimentación y el peso. Si bien el aislamiento puede ser una experiencia saludable y revitalizante para aquellos que necesitan espacio para reconectarse consigo mismos, para aquellos que luchan con la vergüenza y el odio a sí mismos que se encuentran en el tejido de los comportamientos alimentarios desregulados, elegir estar solo es a menudo una opción que sirve para validar la inutilidad.

El aislamiento está profundamente relacionado con el desarrollo de un trastorno alimentario en el sentido de que sentirse solo en el mundo es doloroso y aterrador. Aislarse socialmente exacerba las creencias de vergüenza, odio hacia uno mismo y aumenta la probabilidad de conductas compensatorias de trastornos alimentarios.

Las vacaciones

Volviendo a mis comentarios iniciales, el desafío de la temporada navideña es la exigencia de estar en entornos sociales, lo que va en contra de la naturaleza misma del aislamiento con un trastorno alimentario.

Además, la respuesta para sobrevivir e incluso prosperar en esta época del año parece ser múltiples fuentes de apoyo y tolerar la socialización. Un recordatorio necesario de que las personas que viven con un trastorno alimentario se han desconectado de las personas de maneras muy fundamentales y no han tenido la experiencia de ser retenidas por otros en sus peores momentos.

El trabajo de curación de un trastorno alimentario es permitir que te vean de nuevo con todo tu miedo y vergüenza y permitir que lo que puede parecer una vulnerabilidad insoportable esté presente y conectado con los demás.

Comprender el papel del aislamiento en los trastornos alimentarios

Para la persona en el proceso de curación, los siguientes pueden ser recordatorios importantes cuando surge el impulso de evitar la conexión.

  • El aislamiento permite alejarse del dolor y del miedo de estar presente en la vida, esto puede estar relacionado con personas o lugares
  • Aislarse proviene de experiencias vividas de ser avergonzado o humillado y no querer volver a ese lugar.
  • El aislamiento mantiene la teoría de “algo anda mal conmigo”
  • El aislamiento no permite otras ideas contradictorias de “algo anda bien conmigo”
  • Mantiene la privacidad y la vergüenza por la falta de autoestima.
  • Ayuda a sobrellevar el miedo, la ansiedad y la soledad.
  • Una falta básica de confianza y miedo al rechazo mantienen el aislamiento.

Conexión
Reconectarse con familiares y amigos puede ser desafiante y doloroso, especialmente si hay antecedentes de falta de apoyo o falta de búsqueda de apoyo. Aunque es un desafío recordar esto, es fundamental que nos esforcemos por “salir de la isla” que se compone de una profunda soledad y sufrimiento.

La sanación y la conexión provienen de establecer una comunicación productiva con personas de apoyo, utilizar habilidades para establecer límites con nosotros mismos y con aquellos que no pueden apoyarlo en los cambios que está haciendo y desarrollar una red de personas, algo que llamamos crear una familia.

  • Creamos una familia para ti de personas en las que hayas elegido confiar y apoyarte puede suceder en cualquier lugar y en cualquier momento. Compartir las ideas que uno tiene sobre sí mismo que involucran vergüenza y miedo al rechazo permite una nueva experiencia de sí mismo y conexión con los demás. Solo desafiándote a ti mismo a salir de los confines del miedo y la vergüenza puedes considerar cualquier otra posibilidad.
  • Aprendiendo que no estás solo y que no tienes defectos únicos es una experiencia poderosa. Sentarse con otra persona y darse cuenta de que, de hecho, no está tan solo como cree puede brindarle no solo alivio, sino también crear espacio para nuevas ideas sobre quién es usted y qué puede hacer.
  • Compartir el dolor y el miedo con los demás en voz alta desafía directamente el aislamiento y abre una nueva narrativa sobre uno mismo. Aunque la idea puede ser aterradora, permitirte existir abiertamente como tu propio yo complejo y matizado es la receta para la enfermedad del aislamiento.

Formas de conectarse

Aquí hay algunas ideas sobre formas de conectarse durante las vacaciones.

  • Mientras prepara sus planes para la temporada navideña, tómese un tiempo para pensar en lo que necesitará para cuidar de sí mismo: planificar comidas, tomar descansos de grupos grandes, tiempo libre y estar en el presente.
  • Piense en sus planes en detalle y observe si hay partes que hacen que su corazón se acelere o que se le hunda el estómago. Dedique tiempo a pensar, escribir en un diario o hablar con un amigo de confianza sobre la emoción o la preocupación que tiene, obtenga un poco de perspectiva y hable sobre formas de cuidarse (¡conectarse!).
  • Explora tus valores con las vacaciones, ¿qué te haría sentir más conectado con otros dentro de tus valores?
  • Revisa tus planes y pregúntate qué puedes hacer para estar conectado con los demás, ser menos “hacedor” y estar presente en compañía de los demás.

Por último, espero que te tomes un tiempo. Tómate un tiempo para entrar en lugar de para salir. El tiempo de descanso ha sido quizás la forma en que te has tomado el tiempo para ti mismo, pero deseo que este año puedas tomarte un tiempo para estar presente con las personas que amas y estar abierto al poder de la conexión.

Referencia

Heinrich, LA y Gullone, E. (2006). El significado clínico de la soledad: una revisión de la literatura. Revisión de psicología clínica, 26, 695-718.