El perfeccionismo se define en el Oxford English Dictionary como "rechazo a aceptar cualquier estándar que no sea la perfección". Desde una perspectiva psicológica, Wikipedia define el perfeccionismo como "un estilo de personalidad amplio caracterizado por la preocupación de una persona por luchar por la impecabilidad y la perfección... acompañada de autoevaluaciones críticas y preocupaciones con respecto a las evaluaciones de los demás".

Si bien las definiciones de Oxford y Wikipedia son precisas, la definición de Brené Brown, en Los dones de la imperfección, es la que nos toca la fibra sensible. “El perfeccionismo”, explica, “es un sistema de creencias autodestructivo y adictivo que alimenta este pensamiento principal: si me veo perfecto y hago todo a la perfección, puedo evitar o minimizar los dolorosos sentimientos de vergüenza, juicio y culpa”.

Quienes han tenido problemas con un trastorno alimentario a menudo pueden relacionarse estrechamente con la definición de Brené Brown. Si bien el perfeccionismo no siempre está presente junto con los trastornos alimentarios, el perfeccionismo y los trastornos alimentarios están altamente correlacionados. Investigaciones que datan de 2003 identifican una fuerte relación entre el perfeccionismo y los trastornos alimentarios. Aunque la investigación no ha demostrado un vínculo causal entre el perfeccionismo y los trastornos alimentarios, muchos de los que han experimentado un trastorno alimentario citan tendencias perfeccionistas mucho antes del inicio de su trastorno alimentario. Curiosamente, la investigación también ha demostrado que, entre quienes trabajan para recuperarse del trastorno alimentario, los niveles de perfeccionismo disminuyen a medida que uno avanza más completamente hacia la recuperación. Independientemente de la relación causal entre los dos, el perfeccionismo y los trastornos alimentarios claramente comparten una conexión única.

A diferencia de las dos primeras definiciones, la definición de Brown también abre la puerta a una conversación sobre la vergüenza, el juicio y la culpa. En Reasons, reconocemos profundamente la forma en que la vergüenza influye en un trastorno alimentario. En un artículo para el catálogo de recursos de Gurze EDLa directora nacional de Reasons, Nikki Rollo explicó:

La vergüenza juega frecuentemente un papel central en el desarrollo y mantenimiento de un trastorno alimentario… De hecho, los trastornos alimentarios han sido llamados “trastornos de la vergüenza” (Kaufman, 1989). Aquellos que sufren de un trastorno alimentario se sentirán a sí mismos como deficientes, indignos, repugnantes o un fracaso general en ser un buen ser humano, con la consiguiente vergüenza por sus cuerpos y conductas alimentarias.

Rollo continúa describiendo cómo las personas que padecen un trastorno alimentario pueden aprovechar los comportamientos del trastorno alimentario, como la restricción, los atracones, las purgas o el ejercicio extremo, para aliviar los sentimientos de vergüenza. Sin embargo, el acto de participar en esos comportamientos puede profundizar aún más los sentimientos de vergüenza.

El perfeccionismo puede relacionarse con los trastornos alimentarios. El perfeccionismo busca evitar la vergüenza. Las conductas del trastorno alimentario buscan aliviar la vergüenza. Sin embargo, los trastornos alimentarios y las conductas relacionadas con los trastornos alimentarios a menudo profundizan el sentimiento de vergüenza. Estas declaraciones se sienten como una espiral descendente sin fin. ¿Cómo escapan los que están en el camino hacia la recuperación de este ciclo interminable de retroalimentación negativa?

En primer lugar, aquellos que luchan contra un trastorno alimentario deben buscar tratamiento por esta enfermedad que amenaza la vida. Los esfuerzos para abordar problemas psicológicos complejos como la vergüenza o el perfeccionismo no pueden abordarse adecuadamente cuando la mente y el cuerpo están desnutridos o en peligro. Una vez que una persona está médica y psiquiátricamente estable, un programa eficaz de tratamiento del trastorno alimentario debe comenzar a abordar el tema del perfeccionismo y la vergüenza. En Reasons, exploramos un enfoque integral de la persona para la recuperación, trabajando a través de temas sobre el trastorno alimentario y los factores psicológicos que rodean el trastorno alimentario. A través de terapia individual y grupal, comidas orientadas a la recuperación, terapia artística, movimiento alegre, meditación, llevar un diario y más, el tratamiento en Reasons explora cómo promover una vida de recuperación para el cuerpo, la mente y el espíritu.

Más allá del entorno de tratamiento del trastorno alimentario, las herramientas que utilizamos para abordar el perfeccionismo tienen similitudes con las prácticas de atención plena que promovemos en el tratamiento en Reasons. Cuando te encuentres girando hacia ese ciclo de retroalimentación de perfeccionismo negativo, considera estos tres pasos:

1. Nómbrelo.

Si se encuentra reflexionando sobre un problema o problema percibido durante demasiado tiempo, dé un paso atrás y pregúntese si está siendo demasiado crítico o está buscando un resultado "perfecto". Observe si está abordando el problema o la tarea en cuestión con una tendencia perfeccionista.

2. Anótalo.

Una vez que haya reconocido el perfeccionismo en juego, tome nota de las circunstancias. ¿Existen tipos particulares de situaciones o problemas que atraigan sus tendencias perfeccionistas más que otros? ¿Cuáles son los marcadores comunes que experimenta? Ser consciente de sus factores desencadenantes lo ayudará a mantenerse alerta cuando surja el perfeccionismo.

3. Replantearlo.

En lugar de mirar lo que no es "perfecto", reconozca los pequeños pasos y las pequeñas victorias que lo llevaron a este momento. Establezca metas y expectativas que sean más pequeñas, más realistas y más alcanzables, luego celebre las pequeñas victorias al lograr esas metas. Reformular tus objetivos y expectativas creará un espacio para celebrarte a ti mismo en lugar de menospreciarte. Escuche atentamente su diálogo interno y cambie los mensajes negativos por mensajes de aliento y compasión. También puede ser útil hablar con otra persona para que lo ayude a replantear sus pensamientos y sentimientos. A veces, otra voz puede ofrecer un útil cambio de perspectiva.

Es posible que aquellos que luchan contra el perfeccionismo nunca se liberen por completo de las tendencias perfeccionistas; sin embargo, abordar la vida cotidiana con atención puede reducir drásticamente la retroalimentación negativa que crea el perfeccionismo. A medida que aprendemos a ver, notar y reformular nuestros pensamientos, sentimientos y acciones, ejercitamos la compasión con nosotros mismos.

La compasión es el antídoto contra el perfeccionismo. La autocrítica y el juicio se marchitan ante el amor y la aceptación. Mientras recorre el camino hacia la recuperación, sepa que cada paso que dé hacia el amor propio y el cuidado personal es un paso hacia la plenitud, en toda su humanidad desordenada, imperfecta y hermosa.

Fuentes:

Revista estadounidense de psiquiatría, febrero de 2003

ncbi.nlm.nih.gov